LA CRISI DELLE NASCITE

LA CRISI DELLE NASCITE
L’ultima uscita del The Economist è dedicata alla crisi demografica. Il grafico mostra il numero di paesi con un tasso di fertilità inferiore a 2,1 figli per donna e quelli dove il tasso di mortalità supera quello di natalità, dal 1950 al 2100 (previsioni incluse).

Negli ultimi tre decenni, quando le donne che ora hanno circa 40 anni sono diventate fertili, i governi dell’Asia orientale avevano motivo di festeggiare. Una donna sudcoreana, ad esempio, avrebbe avuto in media 1,7 figli, rispetto ai 4,5 del 1970. Tuttavia, una giovane donna sudcoreana oggi avrà in media solo 0,7 figli. Dal 2006, il governo sudcoreano ha speso circa 270 miliardi di dollari in incentivi per aumentare il tasso di natalità, senza grandi risultati.

Questo fenomeno si sta diffondendo anche altrove. Tra i paesi ricchi, solo Israele mantiene un tasso di fertilità sufficiente a evitare il declino della popolazione. Nella maggior parte dei paesi, i tassi di natalità sono in calo. Emmanuel Macron ha avviato una campagna per “riarmare demograficamente” la Francia, e Donald Trump promette “bonus per bambini” se rieletto. Anche la Cina, famosa per la politica del figlio unico, ora offre incentivi per incoraggiare le famiglie ad avere più figli.

Le politiche attuali tendono a favorire le madri lavoratrici, con incentivi legati al reddito. Tuttavia, queste misure non hanno avuto grande successo nel fermare il declino delle nascite. Uno studio ha trovato un lieve aumento delle nascite grazie alle politiche nei paesi nordici, ma l’effetto è stato minore del previsto.

Le politiche che mirano a rimodellare la società spesso falliscono. In alcuni casi, l’estensione del congedo di maternità ha portato le donne a ritardare la nascita del primo figlio, riducendo così il numero totale di figli. Programmi che trasferiscono direttamente denaro alle nuove famiglie, come in Francia e Israele, potrebbero avere un impatto maggiore, ma sono estremamente costosi.

Il declino dei tassi di fertilità è complesso. La diminuzione delle nascite non riguarda solo le donne che lavorano, ma soprattutto le giovani donne. In America, gran parte della riduzione del tasso di fertilità negli ultimi anni è ad esempio da ricondurre al fatto che si sono ridotte enormemente le gravidanze di donne sotto i 19 anni.

Alcuni paesi stanno cercando di incentivare le giovani donne a diventare madri. Nella provincia di Zhejiang, in Cina, le coppie appena sposate ricevono un contributo in denaro, ma solo se la sposa ha meno di 25 anni. In Russia, le donne che hanno un figlio prima dei 25 anni saranno esentate dall’imposta sul reddito. Anche l’Ungheria offre un beneficio simile alle madri che hanno il primo figlio prima dei 30 anni, una delle poche politiche pro-natalità che hanno dimostrato di aumentare effettivamente il numero di nascite.

Le misure pro-natalità sono destinate ad aumentare di intensità nei prossimi anni, cercando di incentivare le giovani e le donne a basso reddito a fare più figli.

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